функции ресурсного подхода
бурштин утворення

Жемчуг Естественный жемчуг

Жемчуг Естественный жемчуг

С того незапамятного дня, когда некий полуголый дикарь в поисках сочной мясной пищи открыл раковину устрицы и, к своему удивлению, нашел внутри нее хрупкое серебристое зерно, мерцавшее в лучах тропического солнца, и непрерывно вплоть до наших дней жемчуг занимает особое место в ряду драгоценностей. Хотя он и не обладает долговечностью, его красота неоспорима, а крупные экземпляры достаточно редка и стоят чрезвычайно дорого. Несмотря на конкуренцию со стороны искусственно выращиваемого жемчуга и широко распространенных ныне имитаций, естественный жемчуг ценится столь же высоко, как и прежде.
Способность к выделению известкового вещества свойственна многим представителям животного царства. Известковые фосфаты являются главной составной частью костей и зубов, а карбонаты слагают яичную скорлупу и раковины моллюсков. Именно эта способность, проявляющаяся у некоторых видов моллюсков, приводит в особых ненормальных условиях к образованию очень эффектных, переливающихся на свету шариков, известных как жемчужины.
Самые красивые жемчужины образуют некоторые виды двустворчатых моллюсков, у которых, как указывает их название, есть пара выпуклых створок, скрепленных друг с другом на одном из краев; в образуемой этими створками полости и обитает само животное. Моллюски имеют простое строение. Они состоят 1) из массы внутренних органов, лишенной головы, причем жабры служат как для питания, так и для дыхания, 2) ноги, 2) пучка роговых волокон (биссус), которые выдвигаются из раковины наружу и служат для прикрепления ее к камням или кораллам на дне моря, и 4) мантии, которая является наиболее примечательным органом этого животного. Мантия представляет собой две лопасти или два клапана, обволакивающие внутренние органы; на поверхности мантии расположены клетки эпителия, обладающие секреторной способностью. Выделяемый этими клетками материал различен, и его характер зависит от положения клеток на лопастях мантии. Клетки, расположенные на краю внешней поверхности каждой лопасти, выделяют органическое вещество конхиолин (склеропротеин), имеющий коричневый или черный цвет. На некотором удалении от края на внешней поверхности лопастей расположена зона, клетки которой выделяют карбонат кальция в виде призм, сложенных кальцитом или арагонитом. Жемчужные устрицы выделяют предпочтительно кальцит, а жемчужные мидии — арагонит. Еще дальше от края (по внешней поверхности) располагается зона, клетки которой выделяют карбонат кальция в виде мелких чешуек, слагающих вещество, известное под названием перламутра. Таким образом, раковина состоит из трех слоев, процесс образования которых происходит непрерывно и одновременно с ростом животного. По мере роста мантии образуется слой конхиолина достаточной толщины; вторая зона клеток откладывает на внутренней поверхности конхиоли-нового слоя слой призматического карбоната кальция, и, наконец, третья зона клеток мантии выстилает его изнутри перламутром. Следует отметить, что клетки как второй, так и третьей зон выделяют также небольшое количество конхиолина, который служит цементирующим материалом. Когда требуется восстановить поврежденную раковину, все клетки эпителия способны, по-видимому, отлагать все три слоя в правильной последовательности. Обе створки раковины могут поворачиваться около замочного края, обычно оснащенного так называемыми «зубами». Створки соединены сильным мускулом. Когда мускул расслаблен, створки открыты и животное обнажено. Пища в форме растительных остатков, простейших и т. д. заносится с током воды, создаваемых ресничками, в жабры.
Любой двустворчатый или одностворчатый моллюск, обладающий раковиной с перламутровым слоем, способен породить жемчужину, однако в съедобных моллюсках даже мельчайшие жемчужины встречаются очень редко. В полной мере этой способностью обладают лишь две группы моллюсков: жемчужные устрицы Pinctada и жемчужные мидии; только они позволяют вести экономически выгодную систематическую добычу жемчуга. С древнейших времен жемчуг добывали в Персидском заливе близ берегов Аравийского полуострова и в заливе Манаар у северо-за-иадного побережья Цейлона. Эти знаменитые районы добычи жемчуга сохраняют свое значение и поныне: значительная доля поступающего на рынок жемчуга добыта в Персидском заливе.
В древности много жемчуга добывалось в Красном море, но в настоящее время он здесь встречается редко. В наши дни важным районом добычи жемчуга, и в особенности перламутра, являются северное и северо-западное побережья Австралии. Жемчуг добывается также на островах Мергуи у берегов Южной Бирмы; в море Сулу; на острове Таити и других островах Тихого океана; близ берегов Новой Гвинеи и Калимантана; в Мексиканском заливе; у побережья Венесуэлы, где жемчуг находил еще Колумб; в Калифорнийском заливе и у западного побережья Южной Америки. Жемчуг найден также у берегов Японии, но добыча естественного жемчуга здесь уступила место искусственному выращиванию жемчужин. Римляне собирали речной жемчуг в Англии; полагают, что одна из этих жемчужин, происходящих с реки Конуэй, входит в число регалий Британской короны. В прежние времена в Европе высоко ценился жемчуг из ирландских горных речек. В настоящее время речной жемчуг систематически добывается лишь в реках Баварии и Северной Америки.
Самыми крупными жемчужными раковинами являются Pin-ctada vulgaris, которые в изобилии встречаются в Персидском заливе и в заливе Манаар. Они известны также у берегов Малаккского полуострова и у берегов Австралии и Новой Гвинеи, но в этих водах они не являются главным промышленным видом жемчужниц. Раковины этого моллюска сравнительно невелики, около 6 см в диаметре, хотя раковины, встречающиеся в Персидском заливе, несколько крупнее. Разновидность из Персидского залива имеет более темную окраску, чем раковины с Цейлона, и характеризуется отчетливым красноватым оттенком по сравнению с розовой окраской последних. Из Персидского залива экспортируется много раковин. Они отличаются красивым серебристобелым цветом, правильной формой и красивым блеском содержащихся в них жемчужин, которые поэтому стоят дороже других жемчужин такого же размера. Эти жемчужины невелики, редко превышают по весу 12 гран, и известны под названием «зерновой жемчуг». Этот вид моллюсков добывается цочти исключительно ради жемчужин, а сами его раковины имеют сравнительно небольшое значение.
Следующим видом в ряду производящих жемчуг моллюсков, превосходящим вышеописанный как источник перламутра, является вид Pinctada margaritifera. Эти устрицы-жемчужницы распространены у северного побережья Австралии. Более крупный, размером до 20 см в диаметре, этот моллюск ценится главным образом из-за своей раковины и лишь иногда из-за содержащихся в раковинах жемчужин. Он пользуется широким распространением и подразделяется на ряд разновидностей. Одна из них — раковины из Австралии, которые характеризуются черной окраской края раковины. Другие, более мелкие, встречаются в Персидском заливе; они добываются ради перламутра, который известен к?ж «бомбейская раковина». Перламутр этих раковин слегка розовый, а по краю зеленовато-желтый; жемчужины имеют желтоватый оттенок. Близкая разновидность, обитающая в Красном море, обладает более темным перламутровым слоем, который называется «египетской раковиной», или «александрийской раковиной», потому что до открытия Суэцкого канала эти раковины продавались в Александрии.
Раковины, обладающие зеленым перламутром и почти такие же крупные, как и австралийские жемчужницы, обитают у берегов островов, расположенных в южной части Тихого океана. Раковины имеют черные края и называются таитянскими, гамбийскими или оклендскими в соответствии с названиями центров экспорта. Наконец, разновидность устриц с зеленым краем перламутрового слоя, которая распространена в Калифорнийском заливе, поставляет панамские раковины. Эта разновидность примечательна тем, что дает черные жемчужины.
Наиболее крупной из жемчужных устриц является Pinctada maxima, которая обитает у северных и западных берегов Австралии и у берегов Малаккского полуострова. Раковины этого вида имеют приблизительно 30 см в диаметре, а пара створок весит до 5,5 кг. Они дают самые крупные жемчужины, но коммерческая ценность их заключается преимущественно в перламутре, который называется сиднейской, или квинслендской, дарвинской, западно-австралийской, новогвинейской, манильской, макасарской или мергуйской раковиной в соответствии с названиями центров их сбыта. Перламутр раковин из различных районов характеризуется небольшими различиями в окраске. Так, у австралийских раковин он почти однообразный серебристо-белый, у раковин из Макасара перламутр сходен по цвету, но лучше ирридирует, а у манильских раковин он обладает широкой золотистой каймой. Жёлтые жемчужины дает небольшой по размеру вид Pinctada carchiarium, живущий в заливе Шаркс-Бей на побережье Западной Австралии. Эти раковины диаметром около 8 см имеют желтЬвато-зеленый перламутровый слой с бледно-желтой окраской края. Небольшими раковинами характеризуется Pinctada radiata, обитающая главным образом близ острова Маргарита у берегов Венесуэлы, и Pinctada martensi, живущая близ островов у южного побережья Японии. Данные об объеме добычи естественного жемчуга в водах Японии не публикуются, поскольку сбыт его отдельно от искусственно выращиваемого жемчуга связан с большими трудностями.
Жемчужные унии, которые обитают во внутренних водах, относятся к семейству Unionidae. В Европе представителем этого семейства является Margaritifera margaritifera, которая имеет исторический интерес как производитель жемчуга и, кроме того, добывается в ограниченных масштабах и сейчас, так как ее раковина служит материалом для изготовления пуговиц. Из описаний Светония, Тацита и Плиния
явствует, что «речной жемчуг» Британии был знаком римлянам и высоко ценился ими. Длительное время пользовался признанием и речной жемчуг из горных ручьев Ирландии. Несколько видов жемчужных уний добывается в США ради их раковин, из которых изготавливают перламутровые пуговицы. Наиболее важным является Quadrula ebena — «голова негра», раковина которого достигает 10 см в диаметре и весит 1000 г. Многие тысячи тонн этих жемчужных уний добыто в долине Миссисипи; они шли главным образом на изготовление пуговиц, хотя в них были найдены и ценные жемчужины. Сходным видом является Pleurobema aesopus — «бычья голова», но перламутр этих раковин не так хорошо ирризирует, и содержащиеся в них жемчужины имеют не столь высокое качество. Наилучпшй жемчуг извлекают из раковин видов Quadrula undulata и Quadrula plicata, хотя сами раковины этих видов и не имеют такого значения. Удлиненные раковины рода Lampsilis, достигающие в длину 15 см, довольно плоские и очень удобны для изготовления пуговиц; они пользуются большим спросом, как и сходные по форме раковины вида Tritogoniaverrucosa, которые обладают красивым ирризирующим перламутром. Раковины вида Plagiola securis обладают необычайно стойким блеском и дают красивые жемчужины.
Полагают, что жемчужные устрицы, если их не тревожить, живут от трех до одиннадцати лет. Жемчужные унии живут гораздо дольше — до пятидесяти или дажз до ста лет, если с ними не случится ничего необычного. Из других производящих жемчуг моллюсков можно упомянуть морских мидий, представителей рода Pinna и гигантских Tridacna gigas. Раковины последнего вида являются наиболее крупными и тяжелыми из всех известных науке. Они могут достигать 1 м в диаметре и весят до 225 кг. Следует упомянуть о виде Strombus gigas, одном из наиболее крупных представителей брюхоногих моллюсков, раковина которого может достигать 30 см в диаметре при весе до 3 кг. Эти раковины высоко ценятся из-за их красивого розового цвета и изящной формы, но жемчужины красивого розового цвета находят в них лишь случайно. Этот моллюск обитает в водах Карибского моря, особенно вокруг Багамских островов и у побережья Флориды. Жемчужины, весьма напоминающие только что описанные, но обладающие очень бледной окраской, находят в раковинах Buccinum undatum.
Жемчуг дают также раковины семейства Haliotidae, которые по форме напоминают ухо человека. Их перламутр по качеству превосходит перламутр многих жемчужных устриц. Находимые в них жемчужины, хотя обычно и невелики, представляют большой интерес, так как они окрашены в необычные цвета. Наиболее часто они имеют зеленый цвет, но встречаются также жемчужины желтого и даже голубого цвета.
Образование жемчуга моллюсками — ненормальный процесс. Если моллюск здоров или не подвергался нападениям врагов, он не породит жемчужины, и на наличие жемчужины в раковине часто указывает ее искаженная форма. Это своеобразный поисковый признак, которым пользуются искатели жемчуга. Приблизительно лишь одна из сорока устриц содержит жемчужины, как правило, одну или максимум три, хотя говорят, что в Индии однажды было найдено восемьдесят семь, а на Цейлоне — шестьдесят семь жемчужин в одной раковине. Чем больше в раковине жемчужин, тем они мельче; крупные жемчужины всегда встречаются поодиночке. Сравнительная редкость жемчужин и еще большая редкость жемчужин высокого качества объясняют, почему поиски жемчуга являются столь азартным и ненадежным занятием. Методы, применяемые в наши дни для ебора раковин со дна моря, остались в основном такими же, какими они были две тысячи лет назад, и все, чем располагают теперь ныряльщики,— это зажимы для носа, напальчники для защиты пальцев рук, очки, тросы для подъема на поверхность и камни весом около 18 кг, позволяющие им быстрее погружаться. Но и при всем этом ныряльщики могут работать на глубинах до 9 м и оставаться под водой до полутора минут, хотя обычно это время не превышает одной минуты. Однако в Австралии применяется современное водолазное снаряжение. Попыток определить заранее, содержит ли раковина жемчужину, не предпринимается, и поскольку лишь немногие раковины несут жемчуг, отходы при добыче раковин очень велики. Обычно моллюску дают умереть, с тем чтобы можно было легко раскрыть раковину, и поэтому в местах, где ведутся поиски жемчуга, возникает зловоние.
Процесс образования жемчужины сходен с процессом образования раковины. Она растет благодаря отложению слоя за слоем, выделяемых клетками эпителия. В настоящих драгоценных жемчужинах эти слои образованы перламутром; призматический слой раковины редко участвует в образовании жемчужины, за исключением раковин некоторых пресноводных моллюсков. Иногда восточные жемчужины имеют небольшое ядро, темная окраска которого обусловлена избытком органического вещества. Раньше полагали, что причиной, вызывающей рост жемчужин, является твердый материал, например песчинка или живой организм, такой, как червь-паразит, попадающий внутрь раковины, так что Лишенное конечностей животное при отсутствии других способов защиты может обезвредить инородное тело, только «запечатав» его. Такова, без сомнения, первопричина, но непосредственной причиной является вызываемое инородным телом раздражение; жемчужины могут вообще не содержать постороннего ядра. Иризирующий блеск поверхности жемчужин и перламутрового слоя раковин своеобразен и очень характерен. Этот блеск является результатом двух оптических явлений: интерференции света, отраженного от последовательно перекрывающих друг друга тонких просвечивающих пластинок, слагающих поверхность жемчужины, и дифракции света, проходящего через дифракционную решетку, образованную тесно расположенными линиями — следами встречи пластинок с поверхностью жемчужины. Второй эффект менее постоянный, чем первый, потому что он изменяется в зависимости от изменений положения пластинок. Иногда пластинки, округлые в разрезе, перекрывают друг друга, уменьшаясь в размере по направлению к поверхности. Следы их пересечения с поверхностью в таком случае круговые, а не линейные. Жемчужины обычно иризируют сильнее, чем перламутровый слой соответствующих раковин, потому что благодаря кривизне поверхности жемчужин линии, соответствующие краям пластинок, расположены теснее. Степень прозрачности поверхностных слоев варьирует, и описывая качество блеска, ювелиры говорят о «воде» жемчужин, как и в случае алмазов. Иногда внешний слой настолько обогащен кон-хиолином, что жемчужины имеют коричневый цвет. Такие жемчужины не блестят и поэтому не представляют ценности. Жемчужины с красивым блеском иногда описывают как «зрелые», в то время как о жемчуге низкого качества говорят, что он «незрелый».
Цвет жемчужин обусловлен степенью просвечиваемости внешней оболочки и характером подстилающего ее слоя. Карбонат кальция в форме кальцита или арагонита — бесцветный или белый, в то время как конхиолин в тонком срезе желтоватый; в толстых же слоях цвет его может доходить до бурого или почти черного. Некоторые слабые оттенки различного цвета связаны с наличием небольших количеств примесных веществ, присутствующих в абсорбированной воде. Поэтому цвет жемчуга обыкновенно белый или слегка желтоватый, реже встречаются красноватые, оранжево-розовые или темно-серые жемчужины, Белый жемчуг в тот момент, когда его извлекают из раковины, часто имеет отчетливый зеленоватый оттенок, но становится белым по мере высыхания и потери содержащейся в нем воды. Цвет так называемого голубого жемчуга, который в действительности является свинцово-серым, связан с наличием тонкой корочки, окружающей темное ядро, богатое конхиолином. Причина окраски черного жемчуга неясна, но, по-видимому, эта окраска связана с особенностями воды в отдельных районах, например в Мексиканском заливе, в заливе Ла-Пас и близ некоторых островов Тихого океана. В разных странах ценители жемчуга предпочитают жемчуг разной окраски; он должен соответствовать цвету кожи того, кто его носит, а также яркости света в данном месте. Белый жемчуг лучше всего подходит к белой коже, а желтоватый или более темный лучше выглядит на фоне темной кожа.
В целом жемчужины, выросшие в разных водах, хотя и похожи друг на друга по цвету и внешнему виду, различаются, что позволяет экспертам уверенно определять их происхождение.
Так, жемчужины, встречающиеся в Персидском заливе, обла дают нежным кремовым оттенком. Такую же, но более бледную окраску имеют жемчужины с Цейлона. Австралийские жемчу жины — белые или серебристо-белые, жемчужины из Вест-Индии — ярко-розовые с волнистыми белыми линиями, панамские жемчужины — золотисто-коричневые, мексиканские — красновато-коричневые и черные, японские — белые, зачастую с зеленоватым оттенком. Так называемый индийский жемчуг, который добывается главным образом у побережья Цейлона и лишь продается в Мадрасе, имеет бледный розовый оттенок. При облучении ультрафиолетовыми лучами практически все жемчужины испускают небесно-голубой свет различной интенсивности.
Жемчуг содержит большое количество минерального вещества, но оно представлено многочисленными мелкими кристалликами, и поэтому жемчуг, не являясь единичным кристаллом, не подчиняется строгим законам взаимодействия атомов и может принимать почти любую форму — от правильной сферической до чрезвычайно причудливой. Форма жемчужины зависит от положения, которое она занимает внутри раковины. Если посторонняя частица проникает между мантией и раковиной, она обволакивается перламутром, который прирастает к раковине, и в результате возникает «пузырчатый жемчуг». Частицы могут проникать в раковину через щель между створками или в просверленные в створках отверстия. Это могут быть песчаные зерна, мелкие обломки раковин или живые существа, например черви-паразиты. Если внедрение посторонней частицы осуществлялось сквозь стенку раковины (при сверлении), может образоваться очень крупный пузырчатый жемчуг. Наиболее совершенные жемчужины образуются в тканях самого животного. Какая бы частица пи служила причиной раздражения мягких тканей моллюсков, она вызывает образование вмятины на внешней поверхности мантии. Эта вмя-тнна постепенно углубляется, края ее смыкаются, и она приобретает форму полой сферы, выстланной клетками эпителия. Клет-кп внешней поверхности мантии смыкаются, вмятина сглаживается, а полая сфера, или жемчужный мешок, как его называют, вдавливается в мягкие подстилающие ткани животного. Годовая скорость отложения перламутра после первого года остается почти постоянной. Согласно данным Александера *, который исходил из предположения, что видимые в шлифах кольца представляют собой годичные кольца роста, как у деревьев, скорость отложения перламутра в течение первого года составляет 2,30 мм/год, а затем резко уменьшается до 0,38 мм/год и после этого лишь незначительно варьирует от года к году. Если жемчужный мешок стеснен чем-либо или располагается слишком близко к краю мантии, а также если скрытая в нем частица имеет неправильную форму, получающаяся жемчужина также приобретает неправильные очертания.
Жемчуг из Персидского залива обычно называют восточным жемчугом. Для различения жемчужин разных типов введено много названий, из которых наиболее часто употребляются названия «круглый жемчуг», «барочный жемчуг», «пузырчатый жемчуг», «пуговица», «капля» и «семя». Круглый жемчуг имеет совершенную сферическую форму и ценится наиболее высоко. Жемчужины исключительно крупных размеров иногда называют «парагон», или «монстр». Барочный жемчуг имеет неправильную форму. «Пузырь», «наплыв» или «пенек» — термины, применяющиеся для обозначения вздутий перламутрового слоя раковины. Они часто содержат постороннее вещество—воду или ил, а наиболее крупные из них заключают иногда внутри круглую жемчужину. «Пуговица» имеет округлую вершину и плоское основание, «капля» характеризуется грушевидной формой. Такие жемчужины хороши в подвесках или серьгах и поэтому ценятся довольно высоко. «Семя» — мелкие круглые жемчужины весом менее 7
грана. Термин «пылеватый жемчуг» используется для обозначения крошечных жемчужин, не находящих применения.
Из многих других жемчужин, получивших особые названия, можно упомянуть следующие: яйцевидные жемчужины, имеющие овальную или закругленную на концах форму; молоткообразные жемчужины, напоминающие по форме молоток; замочные жемчужины — узкие, заостренные с обоих концов жемчужины, которые получили название в связи с тем, что встречаются близ замочного края раковины. Жемчужины, происходящие из раковин других моллюсков, помимо жемчужных устриц и жемчужных уний, получают наименование моллюска, в котором они образовались. Так conch происходит из раковин Strombus gigas или Cassis cor-nuta abalone-pearls—-из раковин семейства Haliotidae («морское ушко»); clam-pearls — из раковин вида Venus mercenaria, обитающего на Атлантическом побережье США, или из раковин вида Tridaena gigas, обитающего в тропических морях. Conchpearl известей также как розовый жемчуг. Так называемый coque de perle представляет собой часть оборота раковины наутилуса. Так как он очень тонок, то обычно укрепляется на цементе. По облику он напоминает пузырчатый жемчуг.
Очень редко две или более жемчужины срастаются. Самым примечательным примером такого явления служит жемчужина «Большой Южный Крест».
Крупные жемчужины продаются отдельно, а небольшие поступают на рынок просверленными и нанизанными на шелковые нити. Единицей веса жемчуга является жемчужный гран, равный % карата. Основной метод определения стоимости жемчужины, которая пропорциональна квадрату ее веса, выраженного в гранах, объяснен в предыдущей главе. База, или единица цен, колеблется от 2,5 пенса до 5 фунтов стерлингов в зависимости от формы и качества жемчужин. Идеально круглый жемчуг ценится наиболее высоко; затем по стоимости следует каплевидный жемчуг, а за ним — «пуговицы». Вне зависимости от формы жемчуг должен обладать игрой света, без чего он не представляет ценности.
Жемчужины, используемые в подвесках и ожерельях, просверливаются стальным сверлом. Это достаточно легкая операция, так как жемчуг мягок. Просверленные жемчужины нанизываются на шелковые нити. Жемчужины для серег или используемые в качестве центрального камня в подвесках не просверливаются насквозь. Жемчуг хорошо гармонирует с алмазами, а небольшими жемчужинами с успехом обрамляют цветные камни. Жемчужины, украшающие кольца или вообще находящиеся в положении, в котором обнажается лишь верхняя их часть, обычно распиливаются надвое. Для этих целей весьма подходят жемчужины-«пу-говицы», так как они изначально обладают соответствующей формой.
Химический состав жемчуга зависит от относительных количеств минерального вещества (карбоната кальция), органического вещества (конхиолина) и воды, из которых он состоит. Мы располагаем лишь ограниченными данными о химическом составе жемчуга. В среднем жемчужины содержат приблизительно 86% карбоната кальция, 12% конхиолина и 2% воды. Некоторые более редкие разновидности жемчуга, такие, как жемчужины из раковин Pinna, содержат до 23% воды; содержание карбоната кальция в них соответственно меньше.
Если круглую жемчужину разрезать по диаметру и исследовать разрез при сильном увеличении под микроскопом, можно увидеть, что она состоит из серии более или менее непрерывных концентрических слоев, которые, однако, различаются по характеру в зависимости от природы отлагавших их клеток. Таким образом, жемчужина в разрезе напоминает луковицу.
Если срез поместить на рефрактометр, и исследовать поведение тени, то обычно легко наблюдается тень, соответствующая наибольшему показателю преломления. Мелкие кристаллы карбоната кальция, слагающие жемчужину, располагаются по, нормали к концентрическим слоям и расходятся по радиусам от центра жемчужины. Изучение плотности показало, что карбонат кальция кристаллизуется обычно в форме арагонита. Хотя его кристаллы относятся к ромбической сингонии и являются оптически двуосными, они весьма близки к гексагональным одноосным кристаллам, а показатели преломления арагонита равны 1,530, 1,682 и 1,686. Наибольший из них отвечает приблизительно показателю преломления обыкновенного луча в одноосном кристалле. Поэтому тень, соответствующая этому показателю, всегда будет видна, какое бы положение ни занимал призматический кристалл на рефрактометре, а другая тень может занимать любое положение между ней и тенью, соответствующей наименьшему показателю преломления. В результате в рефрактометре наблюдается затемнение с плохо выраженным нижним пределом. Аналогичный эффект возникает и тогда, когда кристаллы представлены кальцитом, поскольку показатель преломления обыкновенного луча в последнем, равный 1,658, также является наибольшим. Однако в этом случае тень соответствует явно более низкой величине показателя преломления.
Так как жемчужины представляют собой сложные агрегаты переменного состава, их плотность сильно варьирует. Нормальная величина плотности жемчужин из Персидского залива равна 2,715, и 98% значений их плотности лежит в пределах от 2,68 до 2,74. Для австралийских жемчужин нормальная величина плотности равна 2,74, а соответствующий разброс значений — от 2,68 до 2,78. Жемчужины из Венесуэлы, которые примечательны своей высокой относительной прозрачностью, что особенно хорошо заметно при исследовании с помощью эндоскопа, имеют несколько меньшую среднюю величину плотности, а именно 2,70, а разброс значений — от 2,65 до 2,75. Японские природные жемчужины характеризуются значительным колебанием значений плотности. Средняя ее величина находится в пределах от 2,70 до 2,74, а разброс значений — от менее чем 2,66 до 2,76. Пресноводные жемчужины из рек Северной Америки обнаруживают еще более широкий разброс значений плотности — от менее чем 2,66 до более чем 2,78, а также заметно более низкое среднее значение —2,66— 2,70. Графики распределения плотностей природных жемчужин из перечисленных местонахождений и искусственно выращенных жемчужин приведены на рис. 138.
Плотность арагонита равна 2,94, а плотность кальцита —2.71. Последняя из приведенных величин близка к средней величине плотности жемчуга, и поэтому, если в жемчуге присутствует отцу-тимое количество конхиолина (плотность 1,34) и воды (плотность 1,0), то большая часть карбоната кальция должна быть предг ставлена арагонитом. Жемчужины, имеющие состав, близко сот ответствующий средним значениям, указанным выше, могут полностью состоять из арагонита, и дебаеграммы подтверждают это. Однако состав некоторых жемчужин, содержащих лишь несколько процентов конхиолина и воды, таков, что позволяет предполагать наличие в них и кальцита, если плотность их укладывается в обычные пределы. Новые данные по корреляции состава жемчужин и их плотности оказались бы весьма ценными.
Плотность черных жемчужин ниже, чем плотность обычного природного жемчугами варьирует от 2,61 до 2,69. Розовый жемчуг имеет плотность около 2,85, что указывает на большое содержание в его составе арагонита,.
Твердость жемчуга почти такая же, как и твердость арагонита, а именно З
/
~4 по шкале Мооса. Из-за своей мягкости жемчужины требуют осторожного обращения. Более того, жемчуг подвержен воздействию кислот и даже естественных выделений человеческой кожи. Не следует мыть руки, не сняв предварительно кольцо с жемчужиной, так как жемчуг может загрязнить^ ся, и в этом случае почти невозможно восстановить его первона.
Жемчужины в отличие от камней не подвергают огранке, и поэтому, когда они утрачивают свое драгоценное сияние, восстановить его невозможно. В случае очень ценных жемчужин предпринимались попытки удалить потускневшую оболочку и обнажить лежащий ниже иризирующий слой, но эта операция является очень тонкой и не всегда приносит успех. Даже при самом бережном обращении жемчужины с течением времени должны испортиться из-за разложения конхиолина, и сомнительно, чтобы жемчужины могли сохранить свой привлекательный внешний вид более чем полтора столетия. Жемчужины, имеющие возраст около 200 лет, становятся- черными и напоминают вороненую сталь, так что распознать их почти невозможно. Предпринимались попытки восстановить их первоначальный вид путем облучения ультрафиолетовыми лучами, а также путем обработки отбеливающими растворами, растворителями и т. д., но эти попытки не увенчались успехом, что и следовало ожидать, так как причиной является разложение конхиоляна. Жемчужины, обнаруженный в древних захоронениях, рассыпались в пыль при прикосновении к ним, а те, которые украшали некогда старинные кольца, исчезли или превратились в коричневый порошок, в то время как гранаты или другие камни почти не изменились на протяжении столетий. О жемчужинах, в которых конхиолин начал разлагаться и которые поэтому утратили блеск, говорят, что они «больны». Ухудшение качества жемчужин может быть до некоторой степени приостановлено и их полупрозрачность восстановлена погружением жемчужин в раствор вшшлацетата или в масло, которые заполняют зарождающиеся трещинки, вызывающие ухудшение блеска. Пытались восстановить вид жемчужин и химическими методами, но безуспешно, так как эти методы плохо влияли на конхиолин.
Наиболее крупная из известных современных жемчужин одно время находилась в знаменитой коллекции Хоупа. Она имеет почти цилиндрическую форму с небольшим вздутием на одном конце и следующие размеры: 51 мм в длину, 114 мм в окружности у толстого конца и 83 мм в окружности у тонкого конца; вес около 3 унций, или 1800 жемчужных гран (450 каратов). Около
/
всего объема жемчужины имеет белый цвет с прекрасной игрой, а остальная часть характеризуется бронзовым оттенком. Жемчужина «Большой Южный Крест» состоит из девяти сросшихся в виде креста крупных жемчужин, хотя полагают, что первоначально она состояла лишь из восьми жемчужин, а девятая была добавлена для симметрии. Она была обнаружена в жемчужной устрице, выловленной в 1886 г. у побережья Западной Австралии. Одной из наиболее красивых из известных жемчужин была «Пеллегрина». Она имела совершенную сферическую форму и белый цвет. Говорили, что вес ее составлял 111
/
жемчужного грана. В начале прошлого столетия она принадлежала монашескому братству Святого Зосимы в Москве. «Регент» — название крупной яйцевидной жемчужины весом 337 гран, принадлежавшей ранее французскому королевскому дому. Красивый набор жемчужин украшал императорские регалии венских властителей, а коллекция драгоценностей в знаменитом музее «Зеленые своды» содержит много жемчужин причудливой формы. Великолепными жемчужинами владел персидский шах.